在阿兹特克人崇拜的神中,掌管整个中美洲文明的伟大的神——蛇神昆兹奥考特——具有非凡的影响力。据说,昆兹奥考特是一位宗教领袖,他的宗教强调强调光明和学识,强调人与自然的和谐与平衡。阿兹特克人相信昆兹奥考特在他们的艺术和文化发展方面,对阿兹特克人的祖先有很大的帮助。据说昆兹奥考特很有学问,他曾经指导过朝向四个方向的宫殿建设,这是非常宏伟和壮观的。他教人们学习宗教、农业和法律,他还教数学、写作、音乐、诗歌和工艺美术。特别是,他教人们如何雕刻贵金属和宝石。

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在阿兹特克人的神话传说中,昆兹奥考特的原始形象并不十分清晰。人们只知道他有灰色的皮肤和胡须,活跃在他们的祖先中,所以他是一个具有人性的神灵。其他人把他描绘成一个高大的牧师,他领导着一个宗教派别,在阿兹特克人的中心城市之外统治着一个小帝国,并且与阿兹特克人关系密切。简而言之,在阿兹特克人的神话传说中,昆兹奧考特代表着光的力量帮助阿兹特克人对抗邪恶势力。

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人祭是阿兹特克文化最典型的宗教文化特征之一。受害者、崇拜者和所有阿兹特克人都对这种方式有着疯狂的痴迷。据说昆兹奥考特在这个问题上持有不同的态度,所以他和周围的许多神陷入了一场战斗。在与黑暗力量之神泰兹哈特利波卡和阿兹特克人的太阳神维兹拉波奇特利的斗争中,昆兹奥考特被击败,不得不带领他的追随者离开阿兹特克城邦。传说昆兹奥考特把金银财宝埋在一条用蛇做成的木筏上,“漂流过海,向东航行”。根据一些书面记录,昆兹奥考特发誓要回来,但是那必须是在人祭这种宗教行为终止之后也有其他一些记载说他会在古代历法中“芦苇年”时回来。

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现在看来昆兹奥考特可能是个白人,由于种种不确定的原因,他被流放在中美洲地区;他信仰另一种宗教,他对当地血腥的人祭仪式极为不满,试图劝说当地人民放弃这种祭祀仪式。但对于阿兹特克人来说,牺牲者已经融入当地文化的血液中,成为一种信仰。所有的活人祭品都是以一种虔诚的心理和神圣的使命感走向祭坛的。因此,弱小的昆兹奥考特试图以文明的方式改变这几千年来形成的传统文化。只有若干个世纪之后,强大的外来文化以血与火的方式摧毁古老的传统,割断民族文化的血脉,才能真正建立起所谓的“文明”。不幸的是,当长胡子的西班牙人从东部来到墨西哥海岸,“骑在鹿背上”(阿兹台克人不驯养马,把马误认为鹿),阿兹台克人把他们当成了“伟大的神昆兹奥考特”,认为昆兹奥考特已经回到了自己的祖国,要求收回本应属于他们的正当权力,这个错误对于整个阿兹特克帝国都是致命的。

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